Nós não domesticamos os cães. Eles domesticaram-nos.

smiling-pit-bullNational Geographic Daily News (Traduzido)

Por Brian Hare e Vanessa Woods

Na história de como o cão veio do frio para os nossos sofás, tendemos a dar-nos demasiado crédito. A hipótese mais comum é que alguns caçadores com um fraquinho por criaturas fofas encontraram alguns filhotes de lobo e os adotaram. Com o tempo, esses lobos domesticados teriam mostrado as suas proezas na caça, para que os humanos os mantivessem em torno da fogueira evoluírem para cães.

Mas quando olhamos para a nossa relação com os lobos ao longo da história, isso não faz muito sentido. Por um lado, o lobo foi domesticado num momento em que os humanos modernos não eram muito tolerantes com concorrentes carnívoros. Na verdade, depois dos humanos modernos chegarem à Europa, cerca de 43.000 anos atrás, eles praticamente dizimaram todo o grande carnívoro que existia, incluindo os tigres dente-de-sabre e as hienas gigantes. O registo fóssil não revela se estes grandes carnívoros morreram de fome porque os seres humanos modernos levaram a maioria da carne ou se os humanos os caçaram de propósito. De qualquer forma, a maior parte do bestiário da Idade do Gelo foi extinto.

A hipótese da caça, que os seres humanos usaram lobos ​​para caçar, também não é sustentada. Os seres humanos já eram caçadores bem sucedidos sem lobos, mais bem sucedido do que todos os carnívoros de grande porte. Os lobos comem muita carne, tanto quanto um cervo por dia para 10 lobos – é uma grande quantidade para os seres humanos alimentarem ou para competirem contra. E qualquer um que tenha visto lobos num frenesim sabe que os lobos não gostam de partilhar.

Os seres humanos têm uma longa história de erradicar lobos, em vez de os tentar adotar. Ao longo dos últimos séculos, quase todas as culturas caçaram lobos até à sua extinção. O primeiro registo escrito da perseguição do lobo é do século VI AC, quando Salomão de Atenas ofereceu uma recompensa por cada lobo morto. O último lobo foi morto na Inglaterra no século XVI sob a ordem de Henrique VII. Na Escócia, a paisagem florestal tornou mais difícil matar lobos. Em resposta, os escoceses queimaram as florestas. Os lobos norte-americanos não tiveram melhor sorte. Em 1930, não havia um único lobo nos 48 estados contíguos dos EUA.

Se este é um retrato do nosso comportamento para com os lobos ao longo dos séculos, apresenta-se um dos problemas mais desconcertantes: Como foi essa criatura mal compreendida por humanos tolerada tempo suficiente para evoluir para o cão doméstico?

A versão curta é que muitas vezes nós pensamos na evolução como sendo a sobrevivência do mais forte, onde o forte e dominante sobrevive e o mole e fraco desaparece. Mas, essencialmente, longe da sobrevivência do mais magro e do mais mau, o sucesso dos cães resume-se à sobrevivência do mais amigável.

O mais provável é que tenham sido os lobos a aproximarem-se de nós e não o contrário; provavelmente enquanto eles estavam em torno da limpeza de depósitos de lixo na beira dos ajuntamentos de humanos. Os lobos mais ousados mas agressivos teriam sido mortos pelos humanos, e assim apenas os ousados e amigável teriam sido tolerados.

A simpatia causou acontecimentos estranhos nos lobos. Eles começaram a ter um aparência diferente. A domesticação deu-lhes pelos malhados, orelhas de abano, e caudas que abanam. Em apenas algumas gerações, esses lobos amigáveis ​​teriam-se tornado muito distintos dos seus parentes mais agressivos. Mas as mudanças não afetam apenas a aparência. As mudanças também aconteceram na sua psicologia. Estes quasi-cães evoluíram a capacidade de ler gestos humanos.

Como os donos de cães, tomamos por certo que podemos apontar para uma bola ou brinquedo e nosso cão vai a correr buscá-la. Mas a capacidade dos cães para ler gestos humanos é notável. Mesmo os nossos parentes mais próximos como os chimpanzés e bonobos – não-conseguem ler os nossos gestos tão facilmente como os cães podem. Os cães são muito semelhantes a bebés humanos na maneira como prestam atenção a nós. Esta capacidade representa a comunicação extraordinária que temos com nossos cães. Alguns cães são tão ligados aos seus donos que eles podem ler um gesto tão subtil quanto uma mudança na direção dos olhos.

Com esta nova capacidade, valia a pena conhecer estes quasi-cães. Pessoas que tinham cães durante uma caçada provavelmente teriam tido uma vantagem sobre aqueles que não tinham.

Os cães também serviram como um sistema de alerta, ladrando a estranhos hostis de tribos vizinhas. Eles poderiam ter defendido os seus seres humanos de predadores.

E, finalmente, embora este não seja um pensamento agradável, quando os tempos eram difíceis, os cães poderiam ter servido como uma fonte alimentar de emergência. Milhares de anos antes da refrigeração e sem colheitas para armazenar, os caçadores não tinham reservas de alimentos, até que veio a domesticação de cães. Em tempos difíceis, os cães menos eficientes como caçadores podem ter sido sacrificados para salvar o grupo. Uma vez que os humanos perceberam a utilidade de manter os cães como uma fonte de alimentação de emergência, não foi um grande salto até perceberem que as plantas podiam ser utilizadas de forma idêntica.

Assim, longe de um ser humano benigno adotar um filhote de lobo, é mais provável que uma população de lobos nos tenha adotado. À medida que as vantagens da posse de um cão se tornaram claras, estávamos tão fortemente afetados pela nossa relação com eles como eles no seu relacionamento connosco. Os cães podem até mesmo ter sido os catalisadores para a nossa civilização.

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