Acarinhar em excesso um gato pode criar stresse ao animal, revela pesquisa

gatoDiário Digital

Os donos de gatos adoram acariciar os animais de estimação com frequência, mas a recíproca em boa parte das vezes não é exactamente essa. Nutras palavras: o carinho contínuo do dono pode ser um tormento para o felino, que acaba por ficar stressado pelo toque humano.

Isso é o que aponta um estudo divulgado por investigadores da Universidade Lincoln, nos Estados Unidos, no jornal Physiology & Behavior, que detectou que felinos tendem a libertar hormonas relacionadas com a ansiedade quando em contacto com humanos.

Para chegar à descoberta, os cientistas analisaram o convívio de gatos e humanos em 60 lares, levando em conta se os animais viviam sozinhos, em pares ou em grupos de mais de três animais.

Os seus donos responderam a questionários relatando o tipo de humor do felino («mandão», «tímido» ou «de fácil trato»), a resposta do animal a carinhos («detesta», «tolera» e «gosta») e recolheram fezes dos animais, que em análise podem revelar traços de hormonas relativas à ansiedade.

Assim, os pesquisadores relatam que, de 102 gatos analisados, boa parte vivia em estado de stresse. Desses, o perfil de gato que mais sofre é o do felino com até dois anos de idade que vive em casa sem a presença de outros gatos.

Isso sugeriria que o convívio entre múltiplos gatos acaba por promover um ambiente mais saudável para os animais, que podem revezar o papel de alvo dos carinhos do dono, insinuam os autores do estudo.

A convivência felina revelou-se mais cómoda para os animais — contrariando a crença de que gatos não gostam de dividir o espaço — desde que cada gato tenha o seu espaço na casa.

«Os resultados reforçam a importância de que o dono garanta a todos os animais total controlo sobre a sua área no ambiente», diz, na divulgação do estudo, Daniel Mills. «Portanto, quem tem vários gatos deve procurar dar-lhes a opção de dividir ou não o espaço, com áreas próprias para beber água, comer e fazer as necessidades.»

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