Escassez de alimentos nos zoos venezuelanos mata animais de fome

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Cerca de 50 animais morreram de fome nos últimos seis meses num dos principais zoológicos da Venezuela, de acordo com um líder sindical, devido à escassez crónica de alimentos que têm assolado o país sul-americano em crise.

As mortes no zoológico Caricuao em Caracas incluem porcos vietnamitas, antas, coelhos e aves, alguns dos quais não comeram durante duas semanas, de acordo com Marlene Sifontes de 52 anos e líder sindical dos funcionários da agência estatal de parques Inparques, que supervisiona zoológicos.

Há mais animais em risco por todo o país. Os seus problemas espelham os dos venezuelanos que rotineiramente pulam refeições ou passam horas em filas de supermercado, às vezes a cantar “Queremos comida!” ou a roubar para comer, no meio a uma crise económica sem precedentes.

“A história dos animais em Caricuao é uma metáfora para o sofrimento da Venezuela”, disse Sifontes.

As autoridades não deram números, mas os promotores estaduais abriram uma investigação sobre as mortes de “várias espécies de animais selvagens” no zoológico.

Atualmente, leões e tigres no zoológico Caracas estão a ser alimentados a manga e abóbora por funcionários ansiosos para compensar rações reduzidas de carne. Os elefantes estão a comer frutas tropicais, em vez da sua dieta habitual de feno, disse a líder sindical.

A administração do zoológico não quis comentar. O Presidente Nicolas Maduro culpa os problemas do país numa “guerra económica” travada por adversários locais e pelos Estados Unidos.

Os críticos dizem que a forte dependência de petróleo, cujo preço caiu vertiginosamente, e a política económica insustentável são os culpados.

Tal como acontece com todas as carências na Venezuela, a situação dos jardins zoológicos é pior fora da capital, embora os guardas estão a procurar maneiras de manter os animais vivos.

Em La Laguna, num parque no oeste do estado de Táchira, os administradores disseram que tiveram de ir buscar doações de empresas locais para obter frutas, legumes e carne para os animais.

“Estamos a fazer tudo o que é humanamente possível para garantir que o zoológico continua a funcionar”, disse Oslander Montoya, um contador do município local, que lida com o financiamento do zoológico.

Três animais morreram em maio, num jardim zoológico em Paraguana, na península Falcon noroeste, disse o diretor.

A equipa de lá está a planear mudar uma dúzia de animais, incluindo ursos de óculos vulneráveis, para outro parque no estado andino de Mérida.

Seis ursos do zoológico estão atualmente a comer apenas metade dos seus necessários 16 kg (35,2 libras) de comida todos os dias.

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